Efficacité et effets indésirables des vaccins anti-covid

Par le 14 octobre 2021, actualisé le 25 Déc 21.

Les vaccins anti-covid à ARN ou à vecteur viral ont une bonne efficacité pour diminuer le risque d'infection avec symptômes et surtout, le risque d'infection grave. Les effets indésirables bénins (douleur locale, symptômes semblables à la grippe) sont très fréquents. Les effets indésirables graves (allergie grave, phlébites atypiques graves) sont très rares : quelques cas par million d'injection.

Les vaccins à ARNde Pfizer et de Moderna

Ces vaccins contiennent une particule d'ARN qui pénètre dans les cellules du corps humain. Ces cellules fabriquent alors une protéine présente à la surface du virus. L'organisme apprend à reconnaître cette protéine et à se défendre contre le virus.

Des essais comparatifs avec tirage au sort ont montré que ces vaccins sont efficaces pour :

- diminuer le risque d'infection covid-19 avec symptômes ;

- diminuer le risque d'infection grave aboutissant à une hospitalisation.

Les études d'observation sur le terrain sont moins fiables mais elles confirment la diminution du risque d'infection grave.

Les vaccins à vecteur viral d'Astra Zeneca et de Janssen

Ces vaccins contiennent un virus vivant modifié pour ne pas provoquer de maladie. Un code génétique particulier a été inséré dans ce virus. Une fois dans les cellules humaines, il leur fait fabriquer une protéine de la surface du virus de la Covid, pour que l'organisme apprenne à se défendre contre lui.

Des essais comparatifs avec tirage au sort ont montré que ces vaccins sont efficaces pour diminuer le risque d'infection covid-19 avec symptômes.

Les études d'observation sur le terrain sont moins fiables mais elles confirment la diminution du risque d'infection grave. L'efficacité semble meilleure sur le variant anglais que sur le variant sud-africain.

Une image au miscroscope du virus SARS-Cov-2, responsable de la covid.

Des vaccins efficaces

Aucun essai n'a comparé un vaccin anti-covid à un autre. Chaque vaccin a été comparé à un placebo. Il n'est pas possible de comparer ces résultats pour dire si un vaccin est plus efficace qu'un autre. En effet, les différences observées peuvent venir de différences dans les populations incluses (notamment leur structure sociale), dans les virus rencontrés (présence inégale de tel ou tel variant) ou dans les protocoles des essais.

Globalement, on peut retenir que lorsque, dans une population non vaccinée, on observe 100 cas de covid ou de covid grave, dans la même population vaccinée, on observera seulement 10 à 20 cas de covid ou de covid grave. L'effet semble se maintenir chez les personnes âgées, au moins jusqu'à l'âge de 85 ans.

Les effets indésirables graves sont exceptionnels

- Tous les vaccins anti covid provoquent assez souvent des douleurs au point d'injection et des symptômes qui font penser à la grippe : maux de tête, fièvre, fatigue, frissons, douleurs musculaires ou articulaires. Ces manifestations désagréables mais sans danger peuvent se prolonger quelques jours.

- Les vaccins à ARN provoquent des réactions allergiques dites "anaphylactique" avec dilatation des vaisseaux sanguins et contraction des muscles des bronches. Ces réactions potentiellement mortelles surviennent dans environ 5 cas pour chaque million de doses.

- Les vaccins à vecteur viral (Astra Zeneca et Janssen) provoquent un tout petit nombre de caillots de sang dans des veines ou des artères, à des endroits inhabituels. En France, on en a observé environ 8 cas dont 3 mortels pour chaque million de doses.

Un pari raisonnable

Accepter de prendre un médicament, c'est toujours faire un pari. Dans le cas des vaccins anti-covid, le bénéfice potentiel est une diminution d'environ 8 ou 9 sur 10 du risque de covid ou de covid grave. En contrepartie, on risque quelques jours de symptômes désagréables (environ une fois sur trois) et d'exceptionnelles maladies graves, voire mortelles : anaphylaxie avec les vaccins à ARN, phlébites atypiques avec les vaccins à vecteur viral (quelques cas par million de doses).

À mon avis, rationnellement, les risques sont très inférieurs aux bénéfices potentiels.

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Article rédigé par Jean Doubovetzky sans conflit d’intérêt, notamment avec les firmes pharmaceutiques, leurs officines de communication, l’assurance maladie et les compagnies d’assurance ou mutuelles.

Sources

  • Prescrire Rédaction "tozinaméran (Comirnaty°), vaccin covid-19 ARNm-1273 (Covid-19 vaccine Moderna°) et pandémie de covid-19" Rev Prescrire 2021 ; 41 (450) : 245-1 à 245-13.
  • Prescrire Rédaction "vaccin covid-19 ChAdOx1-S (Vaxzevria°) à vecteur viral et covid-19" Rev Prescrire 2021 ; 41 (452) : 405-1 à 405-9.
  • Prescrire Rédaction "vaccin covid-19 Ad26.CoV2-S (Covid-19 vaccine Janssen°) à vecteur viral et covid-19" Rev Prescrire 1er juin 2021 ; 41 (452) : 405-1 à 405-9.
  • Edwards KM et coll. "COVID-19: Vaccines to prevent SARS-CoV-2 infection". In: UpToDate, Post TW (Ed), UpToDate, Waltham, MA, USA. (Mise à jour 11 juin 2021)
  • Bagheri H "Thromboses atypiques et vaccins anti COVID" et "Impact de la vaccination chez les personnes âgées de 75 ans et plus sur le risque de formes graves de Covid-19 en France : premiers résultats de EPIPHARE" BIP Occitanie 2021 28 (2) : 46

Crédit photo : Gerd Altmann sur Pixabay

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Rédigé par sans conflit d'intérêt, notamment avec les firmes pharmaceutiques, leurs officines de communication, l'assurance maladie et les compagnies d'assurance ou mutuelles.

CITER: Jean Doubovetzky "Efficacité et effets indésirables des vaccins anti-covid" ; 14 Oct 2021 ; site internet Anti Dr Knock (https://anti-knock.fr/blog-medicaments/efficacite-et-effets-indesirables-des-vaccins-anti-covid/)
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